Bilan 2014 : les livres qui ont fait l'année numérique



Difficile de faire une sélection exhaustive parmi la très riche production d'ouvrages qui traitent désormais du numérique, de ses implications économiques, sociales, éthiques, culturelles qui bouleversent la société. Voici six ouvrages qui ont fait l'année 2014, contribuant à notre meilleure compréhension du monde qui vient.

Smart, enquête sur les internets, de Frédéric Martel (Ed. Stock).

Chercheur, spécialiste des Etats-Unis, Frédéric Martel avait fait sensation en sortant en 2010 "Mainstreal", un ouvrage qui décortiquait de façon magistrale l'industrie de l'entertainment, aux Etats-Unis notamment et montrait toute la pertinence du soft power. Soft power est d'ailleurs le nom de l'émission de Frédéric Martel sur France Culture. Avec "Smart" le chercheur essaie de comprendre ce qu'est la réalité d'internet aujourd'hui. Le "village global" est-il toujours pertinent à l'heure om ma télévision et les smartphone sont connectés en permanence à la Toile ? Comme Erick Orsenna pour ses trois précis de mondialisation, Frédéric Martel a pris son bâton de pèlerin pour parcourir le monde, de la Silicon Valley à l'Afrique du Sud, du Brésil à la bande de Gaza, d'Israël, la start-up nation à la Chine au gigantesque marché. Le constat qui en ressort bât en brèche les idées reçues : certes le réseau des réseaux est mondial, mais non internet n’est pas global car il existe autant d’usages que de territoires. Cette remise en perspective ouvre clairement de nouveaux horizons dans notre façon de penser notre société connectée.

Big, fast & open data, ouvrage collectif de Yannick Lejeune (Ed. Fyp).

Le monde hyperconnecté qui se dessine et s’amplifie sous nos yeux s’appuie sur la collecte, le stockage, le traitement d’une multitude de données, les « data ». Ces Big data, ces immenses bases de données soulèvent bien sûr de grandes questions économiques, politiques, sociales, juridiques, scientifiques. L’ouvrage collectif qui donne la parole à une vingtaine d’experts reconnus dresse le portrait de l’écosystème qui se dessine pour les années à venir. Les big data, analysées de plus en plus rapidement (fast) et de façon ouverte (open) vont avoir un impact en terme d’analyse et de prédiction dans une multitude de domaines, de la sécurité à la santé, des transports aux jeux vidéos, de l’urbanisme à la recherche scientifique. Reste une question cruciale que les auteurs soulèvent : qui va surveiller les données ?

La souveraineté numérique, de Pierre Bellanger (Ed. Stock).


Qui va surveiller les données et surtout à qui appartiennent-elles ? Telles sont les questions que pose Pierre Bellanger dans son livre. Le fondateur et président de Skyrock fut l’un des pionniers de l’internet français en lançant la plateforme de blog Skyrock, un véritable phénomène que l’on peut décrire comme le premier réseau social français. Mais depuis, Facebook, Twitter et consorts sont passés par là et les contenus français sont désormais stockés par des sociétés américaines. Pour Pierre Bellanger, cette situation pose la question de notre souveraineté numérique. Une souveraineté qui s’est effilochée avec de graves conséquences sur nos emplois, sur nos données (qui sont pillées), sur notre vie privée. « La France et l’Europe n’ont aucune maîtrise sur cette révolution », estime le grand patron. Mais il existe des alternatives pour reprendre la main avec notamment les « résogiciels » qui contrôlent en un système unifié les services, les réseaux et les terminaux. Et Bellanger de plaider pour la création d’un plan Réseau en douze priorités. Sera-t-il entendu ? En tout cas parmi les dix priorités affichées par la nouvelle Commission européenne de Jean-Claude Juncker, le numérique figure en 2e position.

Internet : qui possède notre futur ?, de Jaron Lanier (Ed. Manifeste Le Pommier).

Avec cet ouvrage, Jaron Lanier, qui reste toujours l’une des figures de la Silicon Valley, ferait-il volte-face ? En tout cas ce touche-à-tout (compositeur, chercheur en informatique, écrivain) poursuit la critique raisonnée de notre monde numérique. Après s’en être pis à la « sagesse des foules » qui fonde des projets collaboratifs comme Wikipédia  en laqualifiant de « maoïsme numérique » en 2006, Jaron Lanier dénonce les effets pervers du tout-gratuit, l’un des aspects les plus emblématique d’internet.  Reprenant à son compte l’adage « si c’est gratuit, c’est vous le produit », Jaron Lanier dénonce le « rapt » par les grandes entreprise du Net, les GAFA (Google, Amazon, Facebook, Apple), des données des utilisateurs qui sont reconditionnées en Big data et revendues aux annonceurs à prix d’or. Pour le chercheur, cette situation ne signe pas le triomphe du capitalisme mais l’émergence d’un néo-féodalisme. Une solution pour en sortir : monétiser les données. Jaron Lanier estime, comme d’ailleurs beaucoup en Europe, que les internautes qui contribuent devraient être rétribués en retour. Ce qui éviterait la constitution des supermilliardaires du Net face à la majorité de la population.

Une puce dans la tête, de Dorian Neerdael (Ed. Fyp).

Comment interagir avec la machine ? Cette question hante les chercheurs depuis le début de l’informatique et pourrait connaître une spectaculaire accélération dans les prochaines années avec les interfaces cerveau-machines. Dans cet ouvrage, Dorian Neerdael, philosophe et éthicien diplômé de l’université libre de Bruxelles, liste les plus récentes expériences scientifiques et évoque des perspective qui feront peut-être froid dans le dos par leur audace comme celle du futurologue Ray Kurzweil qui pense que les interfaces cerveau-machine ne sont qu’une étape essentielle vers le téléchargement de l’esprit sur la machine, l’humain n’étant alors qu’un cerveau, le corps étant nié.  Un concept poussé plus loinDorian Neerdael pose les questions de plus en plus prégnantes de l’humain augmenté, du transhumanisme… et des effets d’annonces spectaculaires de certains chercheurs qui manque de recul.

Vous êtes déjà en 2025, de Jean-Dominique Séval (Ed. Multimédia)

On connaissait les Chroniques martiennes de Ray Bradburry. Voici les chroniques de nos vies numériques de Jean-Dominique Seval. Le directeur général adjoint de l’Idate (l’institut qui organise chaque année à Montpellier l’excellent Digiworld Summit) s’est amusé non pas à écrire un livre de science fiction mais un ouvrage de prospective réaliste en prolongeant la révolution numérique que nous connaissons aujourd’hui.
Des objets intelligents à l’ère du worktertainment, des droits d’auteurs digitaux au dernier des Minitel, du Replay à la guerre des mondes virtuels… C’est déjà demain !

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